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Caso abierto: Dubstar - "Disgraceful" (1995)

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Cuando le compré este disco en formato CD a la pareja de mi padre, que hace diez años se estaba deshaciendo de toda la música en formato físico por cincuenta céntimos la pieza, no estaba nada familiarizado con él. Hojeé las páginas del libreto, que bailaban porque los agujeros de las grapas ya estaban dados de sí, y lo digitalicé enseguida. Un par de años más tarde, reproduciendo música aleatoriamente en el ordenador, sonó una canción y no podía asegurar de quién debía ser. Pensaba que era un remix de Lush de esos que acababan como tema extra en un CD-single de 1996, cuando en el Reino Unido estilos como el indie pop, la música de baile y el trip-hop gozaban de cumbres casi gemelas de aplauso y entre los artistas de las distintas escenas se daban armónicos intercambios. Me equivoqué; era una canción de este disco. Pondría la mano en el fuego y diría que me ocurrió más veces: creyendo que sonaba The Beloved hasta que entraba la voz femenina y me daba cuenta de que no; o que era un no-…

Caso abierto: Culture Club - "Colour By Numbers" (1983)

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Creo que al pensar en las excursiones que nos tocaba hacer de pequeños a casa de un pariente o de amigos de nuestros padres, todos nos acordamos de un incentivo especial; un fetiche, algo que te fascinaba y que solo podías disfrutar en otra casa. Si me transporto a la infancia solo doy con objetos coloridos y más o menos pop: la caja de música sobre la que daban vueltas Don Quijote y Sancho Panza en casa de mis abuelos maternos; un poster de La Dama Se Esconde en el piso de mi tío Ramón; el puzzle artesano de madera en casa de Inma y Guti; la colección de llaveros dispares en el dormitorio de los primos de mi madre; una pila de revistas Vogue en el suelo del salón de mi tía de Pamplona y otra de números de The Face que tenía una amiga de mis padres, Maribel... Cada imagen agita fuertemente mi memoria sensorial. Algunas de estas cosas solo podía admirarlas como obras de arte, sin llegar a tocarlas nunca, pero con otras pude recrearme reiteradamente. En casa de la abuela paterna, más a…

Por el atajo: Snail Mail - "Habit" (2016)

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Matador Records anunciaba hace justo un mes la publicación en junio del primer álbum de Snail Mail, un nombre que no había oído mencionar hasta que leí ese enunciado en una red social. Abrí el enlace que seguía al anuncio y me encontré con una foto promocional firmada por el legendario Michael Lavine; un disco que se va a llamar como una de mis bandas favoritas (Lush); y un vídeo de la pieza de avance que, conforme fue sonando, no me pareció más que agradable; a tener en cuenta porque me gustaban todos los ingredientes, pero sin encender la chispa que me convenciese de que debía "esperar ansiosamente" este debut. El entusiasmo vertido por Matador en la nota de prensa por haberse llevado el gato al agua ponía en evidencia que, en algún momento, me había perdido algún hype alrededor del grupo... Pasan cuatro semanas hasta que me despierto este sábado a las 6:40h, súbitamente, y no logro volver a pegar ojo; así que acabo leyendo los titulares que se han publicado en América mi…

Minutos: Pulp - 'Help the Aged' (1997)

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De la manera que estudiábamos las revistas musicales hace veinte años los que éramos de conservarlas y consultarlas insistentemente, como si buscásemos algo cifrado en aquello que habíamos leído ya diez veces, no es extraño que todavía hoy recuerde una reflexión sobre el envejecimiento que PJ Harvey hizo en conversación con Jordi Bianciotto. En 1995, a unos meses de cumplir 26 años, explicaba: "Disfruto mucho envejeciendo y creo que, sobre todo en los últimos años, me he ido convirtiendo en una persona diferente a través de las experiencias. Es sorprendente lo rápido que puede cambiar la gente. (...) Voy en busca de esa madurez, de esa sabiduría, y eso se traduce incluso en un plano físico; me gusta darme cuenta de cómo cambia mi aspecto, mi cara, de las canas que me aparecen". El otro día me llevaba a un bar, casi al azar, un número gastado de otra revista, The Face, que había comprado hace tres o cuatro años en una librería de segunda mano y todavía no me había molestado …

Escenarios: Christina Rosenvinge - Apolo (Barcelona), 8 de marzo de 2018

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Se subieron puntuales al escenario, prácticamente a oscuras, Manuel Cabezalí (guitarra), Antonio Díaz (sintetizador, bajo) y Juan Diego Gosálvez (batería), empezando el primero a rozar las cuerdas como si usara un pincel para trazar los acordes de 'Canción del Eco', pilar de la discografía de Christina Rosenvinge en esta década; importante en su obra porque inauguró un estilo narrativo hasta entonces inédito en ella y, en concreto, porque fue la insignia del álbum La Joven Dolores (2011), donde dio voz a algunas féminas de la mitología antigua que habían sido reducidas a figuras pasivas, como Eco en este caso. El pasado 8 de marzo en el Apolo barcelonés, con el tupido grueso de los manifestantes de la huelga feminista todavía dispersándose en el centro de la ciudad, 'Canción del Eco' sonó entera estando Rosenvinge desaparecida; un detalle no más poético e importante que la ausencia de todas las mujeres en sus puestos de trabajo a lo largo del día. El compromiso de Chr…

Tarde o temprano: Núria Graham - "Does It Ring a Bell?" (2017)

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Presto atención a Núria Grahamcantando 'Morphine', la canción que cierra su segundo álbum, el día que ya llevo tres escuchas de Does It Ring a Bell? (2017) porque me he rendido a su atrayente narrativa. A estas alturas, cuando le oigo entonar el par de versos que detienen la sección rítmica ("Juntar las palabras es difícil de por sí / pero la gente se entera tarde de las cosas"), tengo la impresión de que lo hace con tal pericia que debo darme por aludido, aunque lo que esté cantando nada tenga que ver con lo que se me ocurre: que quien se ha enterado tarde soy yo. Me he perdido cómo ha sido la trayectoria que le ha llevado a exudar hoy en día esta finura de ademanes templados y mi sensación es la de estar viviendo una reposición de otro mes de febrero, cuando hace ocho años el disco homónimo de Maika Makovski -otra obra bien atada y deslumbrante, que ya era la tercera de su discografía- también hizo que me preguntara por qué no había puesto la oreja antes. Cuando d…

Escenarios: Thalia Zedek + Damon & Naomi - Sala BeGood (Barcelona), 9 de febrero de 2018

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Fotografías de rauldlr14 y Sergio de Diego Mas
Cuánta envidia puedo decir que tengo ahora de quienes vieron actuar a Damon & Naomi entre los muros de Heliogàbal la primavera de 2010, un concierto que se me pasó por alto. La singular calidez de ese espacio mezclada con el bálsamo de la música del dúo es el paradigma de una cita de ensueño. Por suerte, a Thalia Zedek sí pude verla allí en 2013: estábamos apiñados, como siempre en esa sala, pero no nos distraíamos; permanecíamos atentos suspirando por dejarnos estremecer y por deferencia a una artista que nos tenía a un radio de entre 40 centímetros y 4 metros de distancia, no más. En BeGood el pasado viernes la cita de ensueño ya estaba escrita en el cartel que aunaba a Zedek, Damon Krukowski y Naomi Yang, un combo artístico más afín de lo que parecería a priori y no solo porque sean amigos y vecinos en Boston, ni porque les una disfrutar de la condición de veteranos insobornables del indie rock americano después de tres décadas lar…