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Escenarios: Cat Power - Razzmatazz (Barcelona), 1 de noviembre de 2018

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Fotografía de Jordi Aguilar (arriba) y de veromalbec
Con un retraso poco reprochable de a penas un cuarto de hora, que sin embargo se hizo eterno en una sala Razzmatazz que con puntualidad ya lucía un lleno cómodo, Chan Marshall desfiló por el escenario hasta el micrófono en medio de una ovación entusiasmada. Su sonrisa, una réplica de las que tenía en frente; los dedos índice y corazón de la mano izquierda formando un vértice, en el que sostenía una vara de incienso que muchos confundieron con un cigarrillo a primera vista, y que no soltó hasta que estaba prácticamente consumida al cabo de unos temas. Es uno de los pequeños rituales que lleva a cabo para sentirse en armonía en cada recital de la que está siendo una de las giras más profesionales que se le han visto a Cat Power, en el mejor sentido de la palabra. Otro es ponerse un vestido de terciopelo negro, tan elegante como modesto, del que se ha separado pocas veces en escena desde que lo llevase el pasado mes de mayo en la Oper…

Caso abierto: Patti Smith - "Dream of Life" (1988)

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"Quizás volvamos algún día / pero esta noche, sobre las alas de una paloma / arriba, a la tierra del amor". Es posible que Patti Smith nunca hubiese escrito nada tan llano como las estrofas que se suceden en la canción 'Frederick' hasta llegar a esa advertencia de partida armoniosa, que además no tardó mucho en ser una realidad. Patti vio por primera vez a Fred Sonic Smith en marzo de 1976, envuelto en un abrigo azul y apoyado en un radiador durante una fiesta que la compañía de discos de ella organizó al paso de su gira por Detroit (Michigan), y el flechazo fue sonado, definitivo. En las dos caras del single Because the Night (1978) Patti ya había trasladado al verso el ansia de los meses en que su relación tenía que ser forzosamente a distancia (en la canción titular, que fue su mayor éxito comercial) y también, con ferocidad, el arrebato de atracción que nunca pudo eludir ("Eres la adrenalina corriendo por mis venas / estimulas mi corazón, saludando cristalin…

Tarde o temprano: Deradoorian - "The Expanding Flower Planet" (2015)

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Ha hecho falta darme un paseo por la exposición La Luz Negra, que estos días agota ya sus cinco meses de residencia en el CCCB de Barcelona, para acabar de encajar las piezas centrales de un álbum que lleva inquietándome un par de años y del que tenía un viejo borrador en blanco, a la espera de -nunca mejor dicho- algún tipo de iluminación que me llevase por la senda del entendimiento para concretar mis sospechas en palabras. La muestra, que reúne obras de artistas contemporáneos influenciados por las tradiciones esotéricas, toma su título "del sufismo, la rama esotérica del islam que enseña un camino de conexión con la divinidad mediante la visión interior y la experiencia mística". Interrogada por la importancia de la introspección en su trabajo en 2015,  Angel Deradoorian responde: "Creo que gran parte de las cosas que quiero entender y la verdad que busco están primero dentro de mí. Tengo que averiguarlo a través mío al contrario de un extrovertido, que lo encuentr…

Tarde o temprano: Marina Gallardo - "The Sun Rises In the Sky and I Wake Up" (2017)

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Hace justo diez años, Marina Gallardo debutaba en Foehn Records con un disco que inauguraba una canción nerviosa y alucinante donde mencionaba la ausencia de luz: “Acostada en el apartamento / donde ninguna luz se alinea con tu mente”. A los pocos meses empezaron a prodigar en la prensa musical informes en los que se hablaba de una nueva hornada de cantautoras en nuestro país, una vez más agrupadas por su sexo y cosidas juntas por un hilo finísimo, implicando que todas pertenecían de alguna forma al género folk. Eran días en los que también los medios no especializados se hicieron eco, cuando el fenómeno comercial de Russian Red ocupaba la página principal de un artículo y a su alrededor figuraban apuntes biográficos de artistas como Alondra Bentley, La Bien Querida o Tulsa, e incluso -siendo más desconcertante si cabe- de veteranas que ya habían probado de sobra su individualismo como Lidia Damunt, Ainara LeGardon o Anari. A Marina Gallardo se la podía encuadrar en el folk con la mi…

Minutos: Courtney Barnett - 'History Eraser' (2013)

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Dentro de las posibilidades que brinda la música rock para soltar nuestra imaginación y transportarnos a otros escenarios, hay un tipo de canción que bien podría constituir un subgénero y que hace posible (para mí) una de las mejores fantasías: dotarte de gallardía; especialmente si sueles carecer de ella absolutamente. Nunca olvidaré, por ejemplo, la sensación al escuchar por primera vez 'License to Confuse' abriendo el disco Bakesale de Sebadoh: noté rápidamente que me permitiría sentirme más chulo que un ocho caminando por la calle, una píldora de arrogancia transitoria que le sienta fantásticamente al ego y que te da una idea potente de lo que es expresarse con descaro. Hace unos meses descubrí 'I'm Not Like Everybody Else' de The Kinks y ocurrió un poco lo mismo. Recuerdo también cuando mi madre me llevó en coche al instituto el primer día de bachillerato, el primer curso en el que no estarían los cafres que me habían complicado la existencia los dos años ant…

Diez años de Picadura de Abeja (2008-2018)

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Dice el historial que publiqué el primer artículo de este blog -una revisión de uno de los trabajos más cuestionados de The B-52's, Mesopotamia- el 26 de julio de 2008, un sábado ni más ni menos, poco antes de las once de la mañana. Al día siguiente publiqué el segundo, sobre El Regalo de Silvia, y al cabo de dos días, otro más sobre el concierto que Hole grabaron dentro de la serie MTV Unplugged en 1995. Me parece una barbaridad y, de hecho, con los años tuve que revisar, ampliar y refinar los artículos más antiguos, no hace falta decir más. Arranqué con ímpetu, entusiasmo y poca reflexión y control de calidad, escribiendo sobre música a la que no había dejado de recurrir desde la infancia y la adolescencia hasta los veinticuatro años con los que contaba. Creo recordar que elegí el nombre del blog un poco por eso; una picadura de abeja, algo que no olvidas, como la música que te define porque articula lo que necesitas o te ayuda a desarrollarte de maneras que no sospechabas. Ese…

Caso abierto: Dubstar - "Disgraceful" (1995)

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Cuando le compré este disco en formato CD a la pareja de mi padre, que hace diez años se estaba deshaciendo de toda la música en formato físico por cincuenta céntimos la pieza, no estaba nada familiarizado con él. Hojeé las páginas del libreto, que bailaban porque los agujeros de las grapas ya estaban dados de sí, y lo digitalicé enseguida. Un par de años más tarde, reproduciendo música aleatoriamente en el ordenador, sonó una canción y no podía asegurar de quién debía ser. Pensaba que era un remix de Lush de esos que acababan como tema extra en un CD-single de 1996, cuando en el Reino Unido estilos como el indie pop, la música de baile y el trip-hop gozaban de cumbres casi gemelas de aplauso y entre los artistas de las distintas escenas se daban armónicos intercambios. Me equivoqué; era una canción de este disco. Pondría la mano en el fuego y diría que me ocurrió más veces: creyendo que sonaba The Beloved hasta que entraba la voz femenina y me daba cuenta de que no; o que era un no-…