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Por el atajo: Ana Béjar - "Everything I Say" (2019)

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Quienes hemos seguido de cerca la longeva trayectoria de Ana Béjar -treinta años hace ya que fundó su primer grupo- sabemos bien que la década que estamos cerrando ha sido decisiva para consolidar su madurez artística. Nunca había sido tan prolífica: si en los años 90 su nombre estaba exclusivamente asociado al pop pendular de Usura (pioneros de la escena musical independiente de nuestro país) y en los 2000 al folk-rock sofisticado de Orlando, en los últimos tiempos hemos visto cómo ha florecido en proyectos compartidos con Ramon Moreira (Todo) y Carlos Suero (íO) hasta ofrecernos por primera vez música y poesía bajo su propio nombre en 2016, cuando apareció el mini-álbum The Good Man en medio de un goteo de colaboraciones artísticas que empiezan a ser difíciles de contar. 
Su inquietud por experimentar y su seguridad para hacerlo han medrado de manera simultánea, y podemos concluir que su producción nunca había sido tan inclasificable como ahora, ni quizás tan …

Escenarios: Dead Can Dance - Sala Barts (Barcelona), 21 de mayo de 2019

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Fotografía de banda completa (abajo): sergi_nsl


Me asaltó un pensamiento durante el breve set que interpretó el percusionista David Kuckhermann como telonero, antes de sumarse a la banda que acompaña en esta gira a Dead Can Dance. A penas había tocado dos temas con ese instrumento metálico y melódico llamado hang y otra con un par de shakers de origen brasileño cuando sacó un pandero árabe e hizo algo tal que así. La soltura con la que cada uno de sus dedos repicaba sobre el instrumento no dejaba duda sobre su virtuosismo y era embelesadora en sí misma, pero yo me preguntaba cómo podía estar afectándome tanto el simple sonido de los golpes alternados a la piel tensada y a las sonajas. Estamos tan acostumbrados a la rectitud de los compases de la música pop y rock que no nos damos cuenta de cómo limitamos nuestros sentidos, incluso de cómo los privamos de llevarnos a conectar con lo más primitivo de nuestra naturaleza. A veces, lo que más exótico parece, resulta ser lo más universal. L…

Imperdible: Pretenders - "Pretenders" (1980)

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Benditos sean los algoritmos de las plataformas de música en streaming cuando sirven para que descubra (tarde) cosas como que Alone, el último disco de Pretenders publicado hace casi tres años, puede estar tranquilamente entre los cinco más completos de su discografía. Llevo varios días recurriendo a él intermitentemente, sucumbiendo al placer de escuchar esa voz intemporal en el centro de una música que, por fin, cruje de nuevo entre el rock clásico más orgánico y una sofisticación que, al contrario de otras ocasiones, no es sinónimo de conservadurismo. Uno pensaría que Chrissie Hynde (voz, guitarra) le echó morro al publicarlo bajo el nombre del grupo, cuando los músicos que tocan en el álbum fueron elegidos por Dan Auerbach de The Black Keys -productor responsable de imaginar la vestimenta para las composiciones que ella tenía al entrar en su estudio-, pero lo que el título de este último disco anuncia ("Sola") es lo que todo el mundo sabe ya desde hace varias generacion…

Caso abierto: Christina y los Subterráneos - "Mi Pequeño Animal" (1994)

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Ahora que todo el mundo tiene a su alcance el archivo histórico de prácticamente cualquier músico, es como si existiesen de manera simultánea todas sus facetas y las etapas en las que se divide su trayectoria. Todo es antiguo; todo es moderno. Esta accesibilidad a la información, única de la época que estamos viviendo, hace que el pasado parezca menos pasado y más una ilusión extraordinariamente viva en el presente. "Hay gente, también periodistas, que me han dicho cosas como 'tú tienes un pasado', como si fuera Mengele", decía Christina Rosenvinge en 2011, riéndose. Lo curioso es que, en el caso de la cantautora de raíces danesas, la insinuación perversa de que tenía algo de lo que arrepentirse ha ido quedándose obsoleta a base de no repudiar jamás el ayer. Su propia carrera ha ido explicando y resolviendo en un relato armónico lo que en otros tiempos rechinaba. Como buena artista de mente inquisidora, lo que está por venir le interesa más que nada; pero aún así ca…

Minutos: Prisioneros del amor de Georgia Hubley

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Cuando Yo La Tengo publicaron su primera recopilación de rarezas en 1996, la llamaron Genius + Love=Yo La Tengo. A penas diez años más tarde, titulaban Prisoners of Loveuna retrospectiva que celebraba dos décadas de prolífica trayectoria. El amor es un componente que los miembros de este longevo trío de Hoboken (New Jersey) saben esencial para la creación de su música, y no por nada literal como que su catálogo esté lleno de referencias cursis a ese sentimiento. El amor es más bien una condición medioambiental que les rodea, que inspiran y, más que expirar, radian. No hay que pasar por alto para entenderlo que los dos tercios que fundaron Yo La Tengo, Ira Kaplan (guitarra, teclado, voz, etc) y Georgia Hubley (batería, voz), llevan casados más de 30 años y hoy en día son el matrimonio más duradero trabajando estrechamente en de un grupo de rock (Mimi Parker y Alan Sparhawk, de Low, les siguen de cerca). Cuando en The Guardian a Ira se le preguntó si una letra particularmente romántica…

Imperdible: Hole - "Live Through This" (1994)

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Un martes de mayo de 1995, en el Estudio 1 de televisión de la BBC en Londres, y delante de una audiencia de unas trescientas personas, equipo y artistas invitados se disponen a grabar el episodio inaugural de la quinta temporada de Later... With Jools Holland. Holland, un pianista y compositor que acabó como anfitrión de este programa musical que sigue en antena a día de hoy, anuncia como un maestro de ceremonias circense que Hole son los encargados de dar inicio a la velada. Habitualmente todo está milimetrado en términos profesionales: él señala con su brazo al artista y para cuando la cámara le enfoca y los aplausos aún son audibles, la música -siempre en directo- ya ha empezado. La Courtney Love (voz, guitarra) de 1995 tenía que hacer gala de la imprevisibilidad que tanto se asociaba a su imagen y actúa como si la presentación le pillase por sorpresa, sentada al borde de la tarima de la batería. Se hace el silencio antes de que rasgue un acorde y con ello ya ha alimentado unos g…